Choisir la bonne machine CNC pour les petites entreprises : ce qu'il faut considérer

Les machines à commande numérique par ordinateur (CNC) sont devenues une solution populaire pour les petites entreprises en raison de leur précision, de leur flexibilité et de leur sécurité. En outre, ils permettent également aux fabricants de créer des formes et des conceptions complexes avec une précision de haut niveau.

Cependant, la qualité, la vitesse et l’uniformité du résultat dépendent du type de machine. Différentes machines CNC ont des fonctionnalités différentes. Cet article vous fournira les connaissances nécessaires pour prendre une décision éclairée lors de l'achat d'une machine CNC pour votre petite entreprise.

Facteurs à considérer lors de l’achat d’une machine CNC pour les petites entreprises

Après avoir examiné ces différents types de machines CNC, vous pouvez déjà dire que choisir celle qui convient à votre petite entreprise serait une tâche ardue pour un débutant comme vous. Mais nous avons compilé ces conseils simples pour vous aider à faire un choix éclairé.

Voici quelques facteurs à considérer:

Espace de travail

La zone de travail de la machine CNC est l'une des considérations les plus importantes à prendre en compte lors de l'achat d'une machine pour votre petite entreprise. Vous en voulez un avec un espace de travail flexible qui peut vous permettre de travailler sur des tâches importantes au niveau de l'industrie, ainsi que sur des tâches plus petites et complexes. 

Une machine CNC dotée d'une grande zone de travail peut contenir une pièce plus grande, donnant à votre petite entreprise la flexibilité de façonner et de couper des produits plus grands.

Une zone de travail plus grande aide également votre entreprise à réaliser une production en vrac. Puisqu'il peut accueillir plusieurs pièces, vous pouvez fabriquer plusieurs produits simultanément et augmenter l'efficacité de votre entreprise tout en réduisant le temps de production. Il s’agit d’une considération importante pour les projets qui nécessitent une production en masse rapide.

Les machines CNC avec des zones de travail plus grandes sont plus durables et ont une durée de vie plus longue. Cela peut être attribué au fait qu’il est moins nécessaire de repositionner souvent la pièce. Cela réduit considérablement l’usure de la machine. 

Pour une petite entreprise qui recherche une machine CNC avec des coûts de réparation et de maintenance réduits et une efficacité de production plus élevée, il est logique d'investir dans une machine avec une zone de travail plus grande.

Matières

Différentes machines CNC sont adaptés à différents matériaux et fonctions. La machine la plus adaptée pour l'aluminium ou l'acier n'est pas la meilleure machine pour le bois ou le plastique. 

Par exemple, si votre petite entreprise fabrique des panneaux métalliques pour des clients, la machine que vous choisissez pour sculpter des panneaux n'est pas la machine que vous choisiriez si vous possédez une entreprise de menuiserie et que vous recherchez une machine pour usiner des pièces de meubles.

Posez-vous toujours ces questions lorsque vous choisissez une machine CNC adaptée à vos matériaux :

  • Quels types de produits vais-je fabriquer ?
  • Avec quels matériaux vais-je travailler ?
  • Quel niveau d’exactitude et de précision est nécessaire ?

Changeur d'outils

Les machines CNC simples destinées à des tâches simples sont principalement conçues pour fonctionner avec un seul outil. Cependant, les tâches plus complexes nécessitent plus d’un outil. Le changement manuel d'outil peut être l'une des tâches les plus chronophages pour une entreprise CNC, surtout si la machine est à production lente.

Les machines CNC plus avancées et complexes ont changeurs d'outils automatiques (ATC) qui vous aident à changer rapidement d’outil en toute transparence sans avoir à arrêter la production. La meilleure chose à propos des machines CNC équipées d'ATC est qu'elles ne nécessitent même pas un opérateur manuel pour lancer le processus.

Bien que les ATC réduisent les temps d'arrêt et augmentent la capacité de la machine CNC à travailler avec plusieurs outils simultanément, ils peuvent également remplacer les outils cassés ou usés.

Un ATC peut être de deux types :

  • Un changeur à tambour ou à disque (utilisé pour moins de 30 outils)
  • Un changeur à chaîne ou de type linéaire (utilisé pour plus de 30 outils)

Les principaux composants d'un ATC comprennent la base, le bras de serrage ou de préhension, le porte-outil, le bras de support et le magasin d'outils (stockage d'outils).

Bien qu'une machine CNC dotée d'un ATC présente de nombreux avantages, tels que l'efficacité, la précision, la polyvalence et la fiabilité, la machine présente également de nouveaux défis. 

Par exemple, le changeur d'outils doit centrer et saisir l'outil facilement. Vous devez également disposer d’un moyen de garantir que le processus se désengage.

Contrôler la nature

Les machines CNC peuvent être portatives ou contrôlées via un système de contrôle. Les machines CNC portatives vous donnent, à vous ou à l'opérateur, un contrôle à 100 % sur la machine pendant qu'elle coupe ou façonne la pièce. La plupart de ces machines disposent de mesures intelligentes pour compenser les erreurs humaines. Par exemple, certains disposent d’ajustements en temps réel qui vous garantissent des coupes nettes.

D'autre part, les machines CNC contrôlées par système sont contrôlées par un système de contrôle intégré à votre ordinateur. Certains disposent également d’un logiciel installé sur la machine, éliminant ainsi le besoin d’un ordinateur.

Puisqu’elles offrent plus de commodité et d’efficacité, les machines CNC avec logiciel préinstallé sont plus coûteuses que celles contrôlées par ordinateur. En effet, ils sont livrés avec des ordinateurs et un stockage intégrés.

Type de moteur

Le type de moteur utilisé par une machine CNC est une autre considération importante puisque vous souhaitez que le moteur ait des courbes d'accélération et de décélération similaires. Les moteurs doivent également se déplacer de la même manière à chaque fois.

Il existe trois types de moteurs à considérer : les moteurs hydrauliques, les servomoteurs et les moteurs pas à pas. Les moteurs hydrauliques étant moins courants, nous nous retrouvons avec des moteurs servo et pas à pas.

Les servomoteurs ont une énergie d’entrée, une accélération, une vitesse et une puissance élevées. Ces propriétés font de ce moteur un bon choix pour l’usinage industriel lourd. Cependant, ils sont plus coûteux que les moteurs pas à pas.

Les moteurs pas à pas ont un degré élevé de contrôle puisque l'ordinateur doit contrôler l'apport d'énergie avec le débit d'alimentation programmé. En tant que tels, ils conviennent mieux aux travaux de menuiserie et de détail. Ils sont également moins chers, plus faciles à comprendre et ne nécessitent aucun réglage.

Type de logiciel CNC

Le logiciel CNC indique à la machine comment déplacer l'outil de coupe ou de perçage, la forme ou le motif à suivre et la vitesse à laquelle le faire. Il est donc important de choisir le logiciel CNC adapté aux besoins de votre entreprise.

Il existe différents types de logiciels CNC. Chaque type est adapté à un type spécifique de tâche d'usinage. Les types courants de logiciels de contrôle CNC incluent :

  • Logiciel CNC 2 axes
  • Logiciel CNC 2.5 axes
  • Logiciel CNC 3 axes
  • Logiciel CNC multi-axes

Des dispositifs de sécurité

Les machines CNC doivent être dotées de divers dispositifs de sécurité pour vous protéger, vous et vos opérateurs, de tout dommage. Un élément de sécurité à surveiller est le bouton d’arrêt d’urgence (de couleur rouge vif). Ce bouton arrête immédiatement toutes les opérations lorsqu'il est enfoncé et s'avère pratique en cas de danger.

Une autre caractéristique fournie avec les machines CNC est la fonction de verrouillage de sécurité qui empêche la machine d'effectuer une tâche si les portes ou les protections ne sont pas fermées.

En plus de cela, le logiciel CNC doit avoir un protection contre les dépassements de course caractéristique qui empêche l'outil de coupe de dépasser les limites de la machine.

Investissez également dans une machine CNC dotée d’un système de refroidissement. En plus de refroidir et de lubrifier l'outil de coupe, cela contribue également à réduire le risque d'incendie dû à l'immense chaleur générée lors des tâches CNC régulières.

Le budget

Il est important d'évaluer combien votre petite entreprise peut se permettre d'acheter une machine CNC. Gardez à l’esprit qu’il existe différentes machines disponibles pour chaque niveau de prix. Les machines CNC peuvent aller de 150 $ à 500,000 XNUMX $.

Gardez à l’esprit que les besoins de votre entreprise déterminent la machine que vous achèterez et combien vous devrez dépenser. En règle générale, les machines coûtant moins de 1000 XNUMX $ peuvent ne pas convenir aux projets commerciaux. Les moins chers sont idéaux pour les passionnés qui le font pour le plaisir.

Pour votre petite entreprise, vous devrez peut-être dépenser plus pour une machine CNC commerciale.

Niveau de compétence de l'opérateur

Déterminez le niveau de compétence de votre opérateur avant d’acheter la machine CNC. Chaque machine fonctionne différemment. Les compétences acquises lors de l’utilisation d’une machine peuvent ne pas s’appliquer à une autre, surtout si elles proviennent de fabricants différents.

Il existe cependant un moyen de contourner ce problème. Vous pouvez vous procurer un contrôleur CNC universel et l’utiliser sur toutes vos machines.

Comment choisir un fournisseur de machines CNC

Choisir une machine CNC pour votre petite entreprise et sélectionner un bon fournisseur sont deux choses différentes. Comme vous avez le choix entre de nombreuses options, il peut être difficile pour vous de sélectionner un fournisseur de machines CNC. C'est pourquoi vous devez prendre votre temps.

Suivez ces conseils lorsque vous recherchez un fournisseur de machines CNC fiable : 

Rechercher différents fournisseurs

Il existe différents fournisseurs proposant chacun différentes solutions d'usinage CNC. Même s'ils proposent de bons produits dotés de fonctionnalités intéressantes, vous ne voulez pas faire une mauvaise affaire en matière de support après-vente.

Effectuez des recherches en ligne et hors ligne pour dresser une liste de fournisseurs de machines CNC recommandés. Vous pourrez ensuite comparer ces fournisseurs

Vérifier le support fournisseur

La relation entre vous et le fournisseur ne devrait pas prendre fin après l'achat de la machine CNC. Le fournisseur doit fournir une assistance et une formation via des cours complets, des vidéos ou des blogs pratiques, des didacticiels, des guides étape par étape sur les fonctionnalités de leur produit et bien d'autres. 

Certains fournisseurs peuvent également disposer de techniciens de terrain qui rendent visite à leurs clients et les aident à s'adapter à leurs machines et à effectuer la maintenance.

Vérifiez les avis des clients

Les avis des clients sur les réseaux sociaux et autres sites d'avis peuvent vous aider à comprendre comment un fournisseur fournit ses services, si ses machines sont fiables et si elles valent votre argent.

3 conseils pratiques pour les petites entreprises 

Maintenant que vous avez acheté la machine CNC idéale pour votre petite entreprise, comment maximiser l'efficacité et la productivité ?

Suivez la productivité de la machine

Vous devez définir une norme pour évaluer les performances de la machine. Cela vous aide à suivre ses performances et à savoir quand sa productivité est inférieure à la norme. 

Une faible productivité peut signifier beaucoup de choses, mais elle indique souvent un problème en développement. Vous pouvez l’utiliser comme un signe pour vérifier tout problème et éviter de futurs problèmes. Les fournisseurs de CNC qui proposent une maintenance prédictive utilisent cette stratégie.

Repérer les problèmes courants

La plupart des machines ont souvent des points faibles communs. Vous pouvez identifier les problèmes courants, calculer les coûts associés et acheter le nécessaire pièces détachées préalablement. Cela vous aide à réduire les temps d’arrêt puisque vous pouvez remplacer immédiatement les pièces cassées.

Évaluer les besoins de mise à niveau

Certaines machines nécessitent certains logiciels et matériels pour maximiser la productivité. Il est important de prendre en compte ces mises à niveau pour estimer les coûts totaux et planifier en conséquence. Cependant, veillez à effectuer des recherches approfondies pour vous assurer que les mises à niveau constituent un investissement rentable.

Conclusion

Il existe plusieurs types de machines CNC sur le marché parmi lesquels vous pouvez choisir pour votre petite entreprise. Chaque type de machine a ses caractéristiques uniques et ses applications idéales. C'est pourquoi il est important que vous évaluiez d'abord les besoins de votre entreprise afin de prendre une décision éclairée.

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